США

Страна простирается от океана до океана по всей центральной части североамериканского континента. Граничит с Канадой на севере и с Мексикой — на юге. Америка — это скалистые Кордильеры и Великие озера. Это бескрайние просторы Аляски и роскошные пляжи Флориды. Это — тропическая экзотика Гавайских островов.
Климат . На большей части — умеренный, на юге — субтропический, континентальный. Удачное время для отдыха — осень и весна. В Вашингтоне самый холодный месяц январь (3С), самый теплый — июль (26С). В Лос-Анджелесе летом средняя температура 23С, зимой опускается до 3С. В Нью-Йорке средняя температура летом — 20С, зимой — минус 3С. На Гавайях и на побережье Флориды климат тропический, морской. Острова находятся под влиянием тропических циклонов с мая по ноябрь.
Часовой пояс. Страна расположена в 6 часовых поясах. Восточное побережье (Вашингтон) — минус 8 часов. Западное побережье (Лос-Анджелес) — минус 11 часов.
Население США
В основном переселенцы — выходцы из Европы, около 15 млн. населения представляют лица испано-американского происхождения, мексиканцы и пуэрториканцы. Афроамериканцы составляют 12% всего населения, это около 26,5 млн. Численность индейцев не превышает 1,5 млн. Общая численность населения — около 263 млн. человек.
Язык США
Государственный язык США — английский, широко распространён испанский и французский.
Религия США
Большинство населения США протестанты, однако в стране представлены все религии мира.
Национальные особенности США
Американцы гордятся тем, что они — граждане самой лучшей страны в мире. Американцы не любят чопорность ни в одежде, ни в манерах. Европейца может удивить незатейливость их внешнего вида — они предпочитают удобную одежду, обращаются друг к другу просто, неофициально, даже если собеседниками разница в возрасте и общественном положении.
Американцы очень заботятся о своем здоровье и здоровье других, поэтому для курения в ресторанах и барах отведены специальные места. Не курят в такси, аэропортах, вокзалах и даже на некоторых улицах могут оштрафовать за дымящуюся сигарету.
Американцы любят улыбаться, даже когда невесело. Быть несчастным здесь не принято. На вопрос вашего американского партнера (даже если вы находитесь с ним в довольно близких отношениях) о том, как ваши дела, не стоит на самом деле об этом рассказывать. Вас сочтут занудой или посоветуют обратиться к психиатру.
Американцы обожают соревноваться и ценят достижения. Успех измеряется количеством заработанных денег. Деловой американец не мелочен и не педантичен, но он понимает, что в организации любого дела нет мелочей. Американцы берегут время, ценят пунктуальность и живут по расписанию.
Что касается общения в неофициальной обстановке, то приемы в США — обычная вещь. Это благоприятный случай поговорить о семье и хобби. В подарок лучше принести бутылку хорошего вина.
Деньги США
Доллар США (USD), равен 100 центам. В обращении находятся купюры достоинством 1, 2, 5, 10, 20, 50 и 100 долларов, монеты — пенни (1 цент), никель (5 центов), дайм (10 центов), квортер (25 центов), хаф-доллар (50 центов) и 1 доллар. Помимо этого существуют федеральные резервные билеты достоинством 500, 1000, 5000 и 10000 долларов США, имеющиеся в крайне незначительном количестве и имеющие обращение только в США. Они не покупаются и запрещены к вывозу из страны.
Во всех американских магазинах цена указывается без учета налогов, т. е. фактически на 5-10% ниже той суммы, которую придется заплатить. Величина налога зависит от законодательства штата. Чаевые не включаются в счет автоматически, а оставлены на усмотрение гостя. В ресторанах, барах, такси, казино нужно ориентироваться на 10-15% чаевых. В Нью-Йорке эта сумма может достигать 20%.
Как правило, банки открыты с 9 утра и до 3 часов дня с понедельника по пятницу. В один из дней недели, чаще всего в пятницу, банки работают до 18.00.
Почта и телефон США
Телефоны-автоматы находятся на всех улицах городов — американцы не мыслят своей жизни без средств коммуникации. Все кабины имеют свой номер, так что Ваш собеседник может Вам перезвонить. Стоимость разговора по городу в большинстве штатов (первые 6 минут) — 25 центов, если Вы говорите дольше, надо доплачивать за каждый отрезок времени 10-25 центов. Всем телефонным номерам в Америке предшествует код (area code). Код американского полушария (США, Канада, Карибские острова) — 1, код Манхеттена (Нью-Йорк) — 212, Лос-Анджелеса — 213 или 310, Чикаго — 312, Орландо — 407, Майами Бич — 305, Сан-Франциско — 415, Вашингтон — 202. Если Вы звоните за пределы действия кода данной территории (например, из Майами в Орландо), то следует набирать: 1-area code-номер. Все номера в США семизначные. Международные звонки осуществляются при наборе 011 — национальный код — код города — номер абонента. Пластиковые телефонные карты продаются по 10$, 20$ и 50$. Многие солидные компании в США имеют так называемый бесплатный номер, позвонив по которому клиент не платит за разговор, такие номера начинаются на 800 и 888.
Вызов по телефону пожарной службы, полиции, скорой помощи — 911.
Медицинское обслуживание США
Медицинское обслуживание очень дорого. Перед поездкой в США необходимо приобрести страховой полис
Покупки, подарки, сувениры США
Магазины: Понедельник — пятница: с 9.30 до 17.30, однако официального срока закрытия магазинов не существует и многие магазины работают круглосуточно и по воскресеньям. Шопинг-центры и крупные универмаги работают с понедельника до субботы — с 9.30 до 21.30, по воскресеньям — с 12.00 до 17.00.
Цена (sales tax) в магазинах не включает налог на добавленную стоимость, при покупках придется доплатить еще 8,25% от стоимости товаров. В разных штатах этот налог (8,25%) разный.
В США действуют строгие правила реализации спиртных напитков. Например, в Нью-Йорке алкогольные напитки можно купить в liquor stores, имеющих специальную лицензию. В остальных магазинах можно купить только пиво. Лицам до двадцати одного года продавать спиртные напитки запрещено.
Кухня США
Американский завтрак — это яичница или омлет с беконом, ветчиной, сосисками и жареным картофелем. В ресторане отеля может быть десять видов яичницы, омлеты, салаты, сок и кофе. Кроме яичницы будет только корнфлекс, иногда овсянка.
Ланч (второй завтрак) происходит с 12 до 14 часов и в стандартном варианте представляет собой суп + гамбургер (чизбургер, мамабургер, папабургер и пр.). Очень распространен заказ ланча по телефону. Обычно этим пользуются в офисах — через 15 минут после звонка перед вами горячий обед, аккуратно упакованный в коробку. Это может быть японская, китайская и любая другая кухня.
Ужин по-американски примерно соответствует нашему обеду — супы, второе, салаты и пр.
Рестораны
Национальное американское блюдо — гамбургер во всех видах и другие достижения предприятий быстрого питания, запиваемые кока-колой. Но к счастью это не означает, что больше в Америке есть нечего. Здесь много любителей как следует поесть и как нигде представлены рестораны национальной кухни. В любом большом городе вы встретите китайские и японские, испанские и мексиканские, ирландские и индийские, греческие и еврейские рестораны, причем они будут, как говорится, на каждом углу. Здесь посещение ресторана не является событием, как в России. Многие обедают там несколько раз в неделю, а то и ежедневно. У настоящего американца всегда есть свой любимой ресторан.
Напитки
Американцы шутят, что они пьют только один напиток. В горячем виде он называется кофе, а в холодном — кока-кола. Что такое кока-кола объяснять не нужно, а вот кофе, поглощаемый американцами в огромных количествах, по вкусу никак не напоминает подаваемый в Италии, Франции или Турции. Найти а США место, где умеют варить кофе, непросто.
Спиртное
Правила продажи спиртного устанавливаются властями конкретного штата. Бары, пивные и магазины спиртного могут быть закрыты по воскресеньям. В супермаркете, работающем в воскресенье, полки могут быть заставлены вином, но выпить не удастся — правила строго соблюдаются.
Транспорт США
Такси обычно заказывают по телефону или берут у отеля, его можно остановить и рукой, но, отдавая предпочтение этому виду транспорта, имейте в виду, что это довольно дорогое удовольствие. Такси останавливают, подняв вверх большой палец или зонт. В США перемещение автостопом не рекомендуется. На дорогах страны высока аварийность. Необходимо опасаться трейлеров. Водители трейлеров проводят долгие часы за рулем и иногда засыпают.
В городских автобусах проезд оплачивается водителю, лучше запастись мелочью — так как сдачу просить не принято. Если Вы собираетесь делать пересадку, то лучше просить “transfert” — водитель даст Вам купон, действительный на весь переезд.
Если программой Вашего тура предусмотрен перелет, имейте в виду — на рейсах американских авиакомпаний запрещено курение. В стране действует множество авиакомпаний, обслуживающих, междугородние перевозки. Компания “Greyhound Lines” владеет 400 большими автобусами и организует перевозку пассажиров по всей стране. Билеты лучше заказывать заблаговременно. Билет для проезда в один конец действителен в течение 60 дней. В пути можно делать остановки.
Железнодорожная компания называется “Amtrak”. Стоимость проезда в поездах этой компании выше, чем в автобусах, но она быстрее доставляет пассажиров к месту назначения. Билеты компании “Amtrak” действительны в течение 45 дней.
Аренда автомобилей,безусловно, — самый распространенный способ передвижения в США — автомобиль. Автострады США позволяют добраться до любого населенного пункта. Они содержатся в исправном состоянии, бензин дешев. Иностранец может арендовать автомобиль или купить подержанный, а покидая страну, автомобиль можно продать. Для того, чтобы взять в аренду машину, необходимо иметь при себе водительские права и быть старше 21 года (в некоторых арендных компаниях — 25 лет). Обычно оплата аренды производится кредитной карточкой, но если Вы бронируете машину при приобретении тура (эта услуга предоставляется бесплатно), то при получении ее в “Rent car” можно расплатиться наличными, оставив возвратный депозит примерно в 200$ за неделю и предъявив международный авиабилет. Вместе с машиной Вы получите подробную карту дорог. Основные правила поведения на дороге: запрещается превышать скорость, нужно пропускать пешехода, вступившего на контролируемый переход, нельзя держать в салоне автомобиля открытые бутылки со спиртным. Несоблюдение одного из правил может стоить Вам прав.
Напряжение США
Напряжение в сети — 110 В, 60 Герц! Для пользования личными электроприборами российскому туристу следует приобрести в России специальный адаптер. В американских гостиницах такого адаптера не найти.
Чаевые США
В США чаевые — это узаконенная форма дополнительной оплаты труда в сфере услуг. Она распространяется в такси, в аэропортах, в гостиницах, ресторанах. Носильщику доплачивают 0,25 -0,5 долл. США за одно место. Несколько больше получает коридорный («bellboy») в гостинице (0,5 — 1 долл. США за одно место). Чаевые принято давать метрдотелю, портье, горничной. Чаевые официанта, таксиста равны 10-15% от суммы по счету. Никогда не следует предлагать деньги офицеру полиции или чиновнику. Эта попытка может быть квалифицирована как уголовное преступление.
Правила поведения США
В США не разрешается распивать спиртные напитки молодым людям, не достигшим 21 года.В крупных городах можно столкнуться с карманниками и грабителями.
Виза США
Для въезда требуется виза (гостевая, туристическая или бизнес-виза B1/B2). Для получения необходимо предоставить две заполненные анкеты новой формы (одно их них может быть ксерокопией заполненного оригинала, однако подписи на обоих экземплярах должны быть оригинальными, при этом ВСЕ поля в заявлении ДОЛЖНЫ быть заполнены, причем печатными буквами), две фотографии 5х5 см. (с 22 июля 2003 г. фотография должна быть без рамки, анфас, взгляд прямо в камеру, а не вниз или в сторону, лицо должно занимать приблизительно 50% пространства на фотографии), сделанных не ранее, чем в течение шести последних месяцев, загранпаспорт, действительный не менее 6 месяцев, а так же доказательства отсутствия иммиграционных намерений (справку с работы о зарплате, справку о наличии недвижимости и т. п.). C 1 августа 2003 года практически всем подателям заявлений необходимо лично явиться на собеседование с сотрудником консульского отдела.
Перед подачей заявление о выдаче визы рекомендуется ознакомиться с информацией о ближайшей свободной дате собеседования на веб-сайте Посольства США и планировать время поездки соответственно, а также подавать заявление за 6-8 недель до предполагаемой даты выезда. Новые требования предъявляются к прилагаемым фотографиям — размеры головы на снимке (от макушки до подбородка) должны быть не менее 2,5-3,5 см.; глаза должны находиться на уровне от 2,8 до 3,5 см. от нижнего края фотографии. Фотографии могут быть цветными или черно-белыми на белом или почти белом фоне. Фотографии можно прикрепить к заявлению стэплером либо приклеить, но при этом скобка должна находиться как можно дальше от лица. C 26 октября 2004 г. все заявители старше 14 и моложе 80 лет, подающие документы на получение неиммиграционной визы в американское посольство, должны будут предоставлять свои биометрические данные (отпечатки пальцев и цифровое фото) в обязательном порядке.
Без собеседования виза может быть выдана детям до 16 лет включительно; лицам старше 60 лет; лицам, подающим заявления о выдаче визы той же категории, которую они получали ранее в посольстве или консульстве региона проживания в течение года после истечения срока предыдущей визы (в этом случае податели заявлений должны представить оригинал предыдущей визы), а также подателям заявлений о выдаче дипломатических или служебных виз. Однако, любой податель заявления о выдаче визы может быть вызван на собеседование по усмотрению консульского работника. В случае вызова на собеседование явка подателя является обязательным условием выдачи визы. Формально для получения визы приглашение не нужно.
Гражданам, удовлетворяющим визовым требованиям, и выезжающим в США по делам или с туристическими целями, выдаются многоразовые визы стоимостью (сроком на один год) $100, на два года — $200. Срок оформления визы — от пары дней (экспресс) до полутора месяцев — зависит от предоставленных документов и назначения интервью. Полученная виза не является гарантией въезда на территорию США. Российские граждане регистрируются при прохождении паспортного контроля. Иммиграционные власти в первом пункте въезда в страну проставляют в талоне-вкладыше соответствующие отметки о дате въезда, разрешенном периоде пребывания в стране, дате выезда и категории визы.
Таможенные правила США
Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен. Ввозить в США наличными деньгами, дорожными чеками и расчетными карточками можно любые суммы. Декларировать требуется лишь суммы более $10 тыс. При ввозе золота декларация обязательна. Предметы личного пользования не облагаются пошлиной, для ввоза в страну запрещены скоропортящиеся продукты, оружие, наркотики. С Гавайских островов запрещен вывоз большинства видов растений и представителей фауны.